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Des dizaines des milliers d’habitants de Goma, dans l’Est de la République démocratique du Congo, avaient commencé à fuir, après une soudaine activité du volcan surplombant la ville.

Le volcan Nyiragongo, surplombant Goma dans l’Est de la République démocratique du Congo (RDC), est entré en éruption samedi 22 mai, poussant le gouvernement à ordonner, dans la soirée, l’évacuation de la ville.

« Le plan d’évacuation de la ville de #Goma a été activé », a annoncé sur Twitter le ministre de la communication Patrick Muyaya. « Le gouvernement discute des mesures urgentes à prendre dès à présent », a ajouté M. Muyaya.

Cette éruption soudaine a provoqué la panique des populations, avec des milliers des personnes qui ont fui le poste frontière avec le Rwanda, tout proche, au sud de Goma, et vers l’ouest de la ville, en direction de la région du Masisi.

« Il y a beaucoup de monde sur la route, beaucoup de voitures, c’est la fuite », a raconté à l’Agence France-Presse (AFP) un habitant ayant embarqué sa famille dans sa voiture pour emprunter cette route du Masisi, vers la localité de Sake.

« Ça avance à pas de tortue, sur trois ou quatre voies. Les voitures sont remplies d’effets personnels, des matelas dans les coffres ou sur les toits. », a-t-il témoigné. « Il y a des enfants, des femmes, des vieux qui sont à pied et la pluie s’invite, c’est compliqué ».

Depuis le début de soirée, de fortes émanations de lumière rougeoyante sortant du cratère étaient visibles et une odeur de soufre perceptible dans Goma, située sur le flanc Sud du volcan, sur les rives du lac Kivu. Aucune coulée de lave n’était visible depuis la ville, ni tremblement de terre ressenti.

Dans une adresse enregistrée à la population et diffusée sur les radios locales et les réseaux sociaux, le gouverneur militaire de la province du Nord-Kivu a « confirmé l’éruption du volcan Nyiragongo depuis ce 22 mai vers 19 heures » locales. « Les investigations sont en cours et la population doit suivre les orientations de la protection civile », a déclaré le général Constant Ndima, appelant au « calme ».

« Nous allons donner de plus amples explications à la population pour la canaliser vers les directions où elle sera en sécurité », a ajouté le gouverneur, chargé de la gestion de la province depuis l’instauration de l’état de siège dans la région le 6 mai pour lutter contre les groupes armés. L’électricité a été coupée dans une grande partie de la ville.

Pas d’éruption depuis 2002

Selon un document interne de la mission de l’ONU en RDC (Monusco), dont l’AFP a eu copie, un hélicoptère onusien a « mené un vol de reconnaissance au-dessus de la zone et a confirmé des activités d’éruption sur le Nyiragongo ». « Cependant, la coulée de lave se dirige vers le Rwanda. La ville de Goma et ses environs sont à l’abri », a estimé cette évaluation.

Goma abrite un important contingent de Casques bleus et de nombreux membres du personnel de la Monusco. Elle est aussi la base de nombreuses organisations non gouvernementales et autres organisations internationales.

La dernière éruption de Nyiragongo, haut de plus de 3 000 mètres, remonte au 17 janvier 2002. Elle avait causé la mort de plus d’une centaine de personnes, couvrant de lave quasiment toute la partie Est de Goma, y compris la moitié de la piste de l’aéroport de la ville. L’éruption la plus meurtrière a eu lieu en 1977 avec plus de 600 morts.

Située dans la province du Nord-Kivu, voisine du Rwanda et de l’Ouganda, la région de Goma est une zone d’intenses activités volcaniques, avec six volcans, dont le Nyiragongo et le Nyamuragira qui culminent respectivement à des altitudes de 3 470 mètres et 3 058 mètres.

Le Monde / MCP/Le Télégramme du Congo

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